ALBATROS REAL

ROYAL ALBATROSS

Mainland colony of Royal Albatrosses on the Otago Peninsula on the south side of the Dunedin harbor New Zealand . There are only nineteen nests, so there aren't that many of these seagoing birds around to see near land.

The albatrosses started coming to the Tairoa head (at the head of the Peninsula, obviously) to nest only 80 years ago. It would appear that the construction that was done to the former fort there made these little pathways there were perfect of albatross nesting.

Now humans keep the introduced predators away from the nests so that the population, as small as it is, can thrive. The fledgling birds fly off on their first flight (after a lot of practice holding their wings up to launch) and don't come back to shore again for four years. The albatrosses are sea birds and only need the land for nesting.

Juveniles not breeding or paired up spend their time hanging out or rigid soaring, the married folks sat on the egg, or went fishing. The singles rigid soared, sometimes six at a time.

 
NOMBRE(S) LOCAL(ES):
Albatros real, pajaro carnero

DISTRIBUCIÓN EN CHILE:
A lo largo de toda la costa chilena, entre Arica y Cabo de Hornos.

HABITAT:
Pelágica

DESCRIPCIÓN:
Largo: 110 - 120 cms.
De color blanco, con primarias negras. Pequeñas manchas negras en algunas cubiertas alares y escapulares en los juveniles. Pico rosado pálido con punta amarillenta. Patas rosadas pálidas.


 

Fotografia de Jeff Blincow

Fácilmente puede ser confundido en su medio con el Albatros Errante (Diomedea exulans), debido a que son muy parecidos en apariencia y tamaño. Incluso, en tiempos pasados, se creía que eran una sola especie, el A. Errante; pero gracias a estudios realizados por Mathews, Beck, Murphy y otros se determinó que eran especies distintas con distribución y costumbres muy diferentes.
Una de las características que determina la diferencia en las especies es que los orificios nasales del A. Real van dirigidos hacia adelante, y los del A. Errante suavemente hacia arriba; pero esta diferencia se puede ver solo comparando aves capturadas.
Otra característica es la forma del ala durante el vuelo. El A. Real dobla el extremo un poco hacia atrás; y el A. Errante la mantiene recta.

   AVES DE CHILE


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